Σαν σήμερα: To 1966 λανσαρίστηκε το FIAT 124 [videos]

Πριν από 52 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1966, το FIAT 124 αποκαλύφθηκε στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης και εκλέχτηκε «Car of the Year» το 1967.

Το νέο FIAT 124 αντικατέστησε τα FIAT 1300 και 1500, και μεταλλάχτηκε σε πολλές παραλλαγές, περιλαμβανομένης μιας Familiare (στέισον, με ενισχυμένα ελατήρια και αναθεωρημένη τελική σχέση μετάδοσης), ενός 4θέσιου κουπέ και ενός διθέσιου σπάιντερ.

Νωρίς το 1967, παρουσιάστηκε σε μια ελαφρά επιμηκυμένη και πιο πολυτελής έκδοσή του, το 125, που από τη βασική έκδοση φορούσε το μοτέρ Twin Cam του Aurelio Lampredi. Με 1.608 cc, αρχικά με 90 και στη συνέχεια με 100 άλογα στις εκδόσεις 125S και 125 Special, το τετράγωνο αυτό μοτέρ (80x80 mm), σε όλες τις προγενέστερες (τo πρώτο μοτέρ TC απέδιδε από 1.438 cc 90 PS (96 SAE) στις 6.500 rpm και φορέθηκε στο FIAT 124 Sport Spider του 1966) και μεταγενέστερες εκδόσεις, ήταν το κορυφαίο της εποχής στην κλάση του.

Με λουριά αντί για καδένες, αξιόπιστο, με ένα εκπληκτικό σύστημα ρύθμισης των βαλβίδων και τροφοδοσία από μόλις ένα 34άρι Weber, έκανε τον bialbero μαζικής παραγωγής της Alfa Romeo να δείχνει υπερήλικος και αδηφάγος, φτωχός συγγενής.

Ήταν το μοτέρ και εκδημοκράτισε τους 2EEK, την ευστροφία και τις επιδόσεις και φορέθηκε από πλήθος μοντέλων της FIAT και της Lancia, σε διαμήκη και εγκάρσια διάταξη. Το 124, με το λανσάρισμά του, φόρεσε επίσης ένα νέο 4κύλινδρο κινητήρα με εκκεντροφόρο επικεφαλής που απέδιδε 60 άλογα από 1.197.

Περίπου 1.543.000 από τα 124 κάθε είδους κατασκευάστηκαν στην Ιταλία, πριν το μοντέλο αντικατασταθεί το 1974 από τις 4θυρες μπερλίνες FΙΑΤ 131/132, παρόλο που η παραγωγή σε άλλες χώρες συνεχίστηκε. Παγκοσμίως κατασκευάστηκαν περίπου τέσσερα εκατομμύρια FIAT 124. Ένα εργοστάσιο στο Togliattigrad στην πρώην ΕΣΣΔ κατασκεύαζε 2.000 FIAT 124 ημερησίως, υπό τα σήματα της Lada. Στο ίδιο Σαλόνι στη Γενεύη του ’66, παρουσιάστηκαν ακόμη το φάστμπακ AC 428 (με μεταλλική οροφή), η Lamborghini Miura και η Alfa Romeo Spider 1600 που απογειώθηκε σε δημοτικότητα στα χέρια του Dustin Hoffman και υπό τη μελωδία των Simon and Garfunkel στο φιλμ «Ο Πρωτάρης».

Πριν από 115 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1903, ο Byron J. Carter πήρε δίπλωμα ευρεσιτεχνίας στις Ηνωμένες Πολιτείες για την 3κύλινδρη ατμομηχανή του, η χρησιμοποιήθηκε στο ατμοκίνητο αυτοκίνητο Jaxon το 1902. Του χορηγήθηκε επίσης δίπλωμα ευρεσιτεχνίας για μια μετάδοση τριβής, τεχνικό χαρακτηριστικό του Cartercar.


Πριν από 90 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1928, πέθανε ο Gustave Adolphe Clément-Bayard στα 72 χρόνια του. Ο Clément-Bayard ήταν Γάλλος επιχειρηματίας που αγωνίστηκε με αυτοκίνητα και κατασκεύαζε μοτοσικλέτες, λάστιχα, αεροπλάνα και αερόπλοια. Το 1894 ήταν επιβάτης στο νικητήριο αυτοκίνητο στον πρώτο αγώνα στην Ιστορία. Ως αποτέλεσμα της πώλησης των κατασκευαστικών δικαιωμάτων του αυτοκινήτου «Clément», άλλαξε το όνομά του στο Clément-Bayard πέντε χρόνια ύστερα από το επιτυχές λανσάρισμα της φίρμας Clément-Bayard.


Πριν από 85 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1933, η πολυτελής γαλλική αυτοκινητοβιομηχανία Voisin αποκάλυψε την μπερλίνα C23 της στο Σαλόνι της Γενεύης. Το C23 Voisin, που κατασκευάστηκε μερικώς από κράμα αλουμινίου, χρησιμοποιούσε έναν 6κύλινδρο κινητήρα σε σειρά, με σύστημα χωρίς βαλβίδες, Knight, που με χωρητικότητα τριών λίτρων απέδιδε 90 ίππους και συνδυαζόταν με κιβώτιο ταχυτήτων Cotal με δύο μηχανικά και δύο ηλεκτρικά γρανάζια.


Πριν από 58 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1960, η Gordon Keeble παρουσίασε το Gordon GT στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης. Το αυτοκίνητο προέκυψε όταν ο John Gordon, της πρώην της αγωνιστικής ομάδας της Peerless και ο Jim Keeble συνεργάστηκαν το 1959 για να φτιάξουν το Gordon GT, αρχικά τοποθετώντας έναν κινητήρα Chevrolet Corvette V8 σε πλαίσιο από Peerless, για ένα πιλότο της USAF, ονόματι Nielsen . Εντυπωσιασμένος με την ιδέα, ένα 4,6 λίτρων μοτέρ Chevrolet (283 ci) V8 προσαρμόστηκε σε ένα ειδικά σχεδιασμένο τετράγωνο ατσάλινο πλαίσιο, με ανεξάρτητη εμπρός ανάρτηση και δισκόφρενα γύρω γύρω.



Το ολοκληρωμένο σασί μεταφέρθηκε στη συνέχεια στο Torino, όπου ντύθηκε με ατσάλινο αμάξωμα που σχεδίασε ο Giorgetto Giugiaro και κατασκεύασε ο Bertone. Οι τέσσερις 5ιντσοι προβολείς βρίσκονταν στη σπάνια, ελαφρώς γωνιασμένη διάταξη «Chinese eye» που χρησιμοποιείτο επίσης από μερικές άλλες ευρωπαϊκές φίρμες, κατά βάση για αυτοκίνητα υψηλής ταχύτητας όπως η Lagonda Rapide, η Lancia Flaminia, τα Triumph, καθώς οι Rolls-Royce .

 

Το εσωτερικό έδινε μια παλιά αίσθηση τζετ πολυτελείας, με λευκά μαύρα όργανα, διακόπτες αεροπορικού τύπου και καπιτονέ αεροπορικό PVC. Η βρετανική εταιρεία κατασκεύασε 100 αυτοκίνητα μεταξύ του 1964 και του 1967. Το σήμα της ήταν ασυνήθιστο απεικονίζοντας μια… χελώνα, καθώς μια οικόσιτη τέτοια περπάτησε στο πλαίσιο του αυτοκινήτου κατά την πρώτη φωτογράφηση του σασί!


Πριν από 52 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1966, τα Austin 1100 Countryman και Morris 1100 Traveller λανσαρίστηκαν στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης. Εξωτερικά, το Morris 1100 Traveler και το Austin 1100 ήταν παρόμοια, εκτός από τη λεπτομέρεια ότι το Austin ήταν εφοδιασμένο με την παραδοσιακή μάσκα με οκτώ κυματιστές ράβδους και το Morris είχε οκτώ αντίστοιχες ευθύγραμμες. Εσωτερικά, το ταμπλό του Morris ήταν πιο τολμηρό σε σχεδιασμό από το πιο κλασικό που μπήκε στο Austin.


Πριν από 51 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1967, πέθανε ο Tony Vandervell, βιομήχανος, χορηγός στο μηχανοκίνητο αθλητισμό και ιδρυτής του ομάδας Formula 1, Vanwall, σε ηλικία 68 ετών. Αρχικά σε αγώνες εκτός πρωταθλήματος με τροποποιημένες Ferrari, η Vanwall δημιούργησε τα πρώτα της μονοθέσια για να αγωνιστούν στη σεζόν της Formula 1 του 1954. Η ομάδα πέτυχε την πρώτη τους νίκη στο βρετανικό Grand Prix το 1957, με τον Stirling Moss και τον Tony Brooks να μοιράζονται μια VW 5. Νίκη που είχε την ταυτόχρονη διάκριση του πρώτου βρετανικού αυτοκινήτου που κέρδιζε σε αγώνα ενός Παγκόσμιου Πρωταθλήματος.



Η Vanwall κέρδισε το εναρκτήριό της Πρωτάθλημα Κατασκευαστών το 1958, επιτρέποντας στους Moss και Brooks να τερματίσουν δεύτερη και τρίτη θέση στο πρωτάθλημα των οδηγών, κερδίζοντας από τρεις αγώνες ο καθένας. Η εξασθενημένη υγεία του Vandervell σήμαινε ότι το 1958 θα είναι η τελευταία του σεζόν. Η ομάδα έτρεξε με τα μονοθέσιά της σε μια χούφτα αγώνες τα επόμενα χρόνια, αλλά αποσύρθηκε οριστικά το 1961.


Πριν από 35 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1983, το Land Rover One Ten ανακοινώθηκε για το Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης. Με ειδική παραγγελία για το Σαλόνι, η Rolls-Royce Camargue Beau Rivage που κατασκευάστηκε από την Hooper & Co πουλήθηκε μόλις μέσα σε δύο ώρες από την παρουσίασή της τους στο κοινό.


Πριν από 24 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 1994, το Citroën Evasion παρουσιάστηκε στο Σαλόνι Αυτοκινήτου της Γενεύης. Καρπός μιας λεπτομερούς μελέτης των προσδοκιών των πελατών, το νέο MPV προσέφερε όλες τις ιδιότητες τοπ μπερλίνας όσον αφορά την οδηγική απόλαυση, την άνεση, την οδική συμπεριφορά και την ασφάλεια. Η γκάμα του Evasion περιελάμβανε δύο βενζινοκινητήρες και τρία επίπεδα εξοπλισμού: Δίλιτρος ατμοσφαιρικό και δίλιτρος τούρμπο με 123 και 150 άλογα αντίστοιχα, σε εκδόσεις X, SX και VSX.



Η Audi στο ίδιο Σαλόνι παρουσίασε το A8, το πρώτο μοντέλο παραγωγής με εξ ολοκλήρου με αλουμινένιο αμάξωμα, ενώ μια νέα διαδικασία ονοματοδοσίας ξεκίνησε για τα μοντέλα Audi: Από τότε το Audi 80 ήταν γνωστό ως A4, το Audi 100 ονομάστηκε A6. Ακολουθήθηκαν το 1996 από το Audi A3 και το Audi A2 τον Ιούνιο του 2000.


Πριν από 18 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 2000, πέθανε ο ταγματάρχης Ivan Hirst σε ηλικία 83 ετών. Ο Βρετανός αξιωματικός και μηχανικός ήταν αυτός που συνέβαλε στην αναβίωση της Volkswagen από ένα εργοστάσιο στο Wolfsburg της Γερμανίας σε έναν μείζονα μεταπολεμικό κατασκευαστή αυτοκινήτων.

Πριν από 15 χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 2003, ο Barry Sheene MBE, Βρετανός παγκόσμιος πρωταθλητής στα Grand Prix στη μοτοσικλέτα, πέθανε σε ηλικία 52 ετών, από καρκίνο του οισοφάγου και του στομάχου. Στην καριέρα του κέρδισε δύο παγκόσμια πρωταθλήματα στα 500 cc, το 1976 και το 1977, αν και τα διαπιστευτήριά του ως αγωνιζόμενου ήταν ήδη ισχυρά καθώς ήταν ήδη εξαιρετικά δημοφιλής στους αγώνες off-track. Αγωνιζόμενος εναντίον του Angel Nieto για τον τίτλο των 125 cc το 1971 και στη συνέχεια νικώντας στα 500 cc στο ολλανδικό TT το 1975, κυνηγώντας τον Giacomo Agostini λίγους μήνες ύστερα το σπάσιμο του ποδιού, της κλείδας, του βραχίονα και δύο πλευρών, σε μια υψηλής ταχύτητας καταδίωξη στην Daytona, αρκούσαν για να γίνει ο Sheene θρύλος.


Πριν από δύο χρόνια, στις 10 Μαρτίου του 2016, η Honda λανσάρισε ένα νέο μοντέλο με ενεργειακή κυψέλη καυσίμου, το πρώτο του είδους του με πέντε θέσεις. Ωστόσο, η μηδενικών ρύπων Clarity δεν έδωσε με την αντίστοιχη σαφήνεια του ονόματός του το κέρδος για τον καταναλωτή και το περιβάλλον, καθώς η τσουχτερή τιμή των 7,66 εκατ. γεν το ισόποσο των 60.000 ευρώ τράβηξε χειρόφρενο στις πωλήσεις.


Πριν από ένα χρόνο, στις 10 Μαρτίου του 2017, ο πρώην παγκόσμιος πρωταθλητής Formula 1 και μοτοσικλέτας, John Surtees, πέθανε στην ηλικία των 83 ετών. Ο Surtees είναι ο μόνος άνθρωπος που κέρδισε παγκόσμιο πρωτάθλημα Grand Prix στους δύο και στους τέσσερις τροχούς. Ο Surtees κέρδισε τέσσερις τίτλους μοτοσικλέτας 500 cc -το 1956, 1958, 1959 και 1960- και το στέμμα της F1 με τη Ferrari το 1964.