Οι τοπ 10 γυναίκες στην αυτοκινητική ιστορία

Το αυτοκίνητο από καταβολής του ήταν ένας προνομιακός χώρος των ανδρών. Σε πείσμα μιας συμπλεγματικής αντίληψης και των ηθών της εποχής υπήρξαν όμως γυναίκες που προσέφεραν τα μέγιστα στην αυτοκινητική βιομηχανία. Ξεχωρίζουμε δέκα από αυτές...

9. Dorothée Pullinger 1894-1986

Η Αγγλο-Γαλλίδα Dorothée Aurélie Marianne Pullinger δεν ήταν μόνο μία από τις πρώτες γυναίκες σχεδιάστριες αυτοκινήτων -ήταν επίσης και μία από αυτές που έδωσαν έμφαση στις ανάγκες των γυναικών. Ξεκίνησε την καριέρα της στην αυτοκινητοβιομηχανία ως σχεδιαστής στο εργοστάσιο του Paisley της Arrol-Johnston στη νοτιοδυτική Σκωτία, σε ηλικία 16 ετών. Θα χρειαζόταν πολύ χρόνο και προσπάθεια προτού τελικά επιτύχει, μολονότι υπέβαλε αίτηση συμμετοχής στο Ίδρυμα Μηχανικών Αυτοκινήτων μόνο τέσσερα χρόνια αργότερα. Απορρίφθηκε με το επιχείρημα ότι «η λέξη “πρόσωπο” σημαίνει άνδρας και όχι γυναίκα». Η θέση του πατέρα της, ως διευθυντή στο εργοστάσιο της Arrol-Johnston δεν την βοήθησε να ξεπεράσει αυτή τη δυσκολία.

Η Dorothée θα είχε τελικά την ευκαιρία της κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου, αναλαμβάνοντας επικεφαλής των εργαζομένων γυναικών στα πυρομαχικά στο εργοστάσιο Barrow-in-Furness στην Cumbria. Η ευθύνη για περισσότερους από 7.000 εργαζόμενους της έδωσε μια καλή ώθηση για το μέλλον. Ο πατέρας της την τοποθέτησε ως επικεφαλής της θυγατρικής της Arrol-Johnston, της Galloway Motors. Η Dorothée αποφάσισε να χρησιμοποιήσει γυναίκες από την τοπική κοινωνία αντί για άνδρες εργαζομένους και προχώρησε στη δημιουργία του Galloway 10/20, εμπνευσμένου από το FIAT 501.

Το αυτοκίνητο ήταν πιο κόμπακτ από τα περισσότερα αυτοκίνητα που ήταν διαθέσιμα εκείνη την εποχή, γοητεύοντας αμέσως τις γυναίκες. Επιπλέον, για να διευκολύνεται η μικρότερη σωματική διάπλασή τους είχε ψηλότερη θέση οδήγησης, μικρότερο τιμόνι, χαμηλότερο ταμπλό και το χειρόφρενο βρισκόταν ακριβώς δίπλα στο κάθισμα. Ο μεγαλύτερος χώρος αποσκευών, ο πιο αξιόπιστος κινητήρας και ο εσωτερικός καθρέφτης ήταν απλώς μερικά ακόμη μπόνους. Περίπου 4.000 αυτοκίνητα Galloway θα κατέληγαν να κατασκευαστούν στα επόμενα χρόνια, νούμερα αρκετά καλό για ανεξάρτητο κατασκευαστή αυτοκινήτων της δεκαετίας του ’20.

Η Dorothée, που είχε πάψει πια να θυμίζει ότι πήρε δουλειά ενός άνδρα, μετακινήθηκε στο τμήμα πωλήσεων της Arrol-Johnston και άφησε για πάντα τη μηχανολογία. Εξυπηρέτησε τη χώρα της για άλλη μια φορά κατά τη διάρκεια του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου και αργότερα εγκαταστάθηκε στο Guernsey, όπου πέθανε το 1986 στην ηλικία των 92 ετών.