GP Μαλαισίας: Pole για τον Hamilton, καταστροφή για τον Vettel

O Lewis Hamilton πήρε την 70ή pole position της καριέρας του, ενώ ο Sebastian Vettel είχε πάλι βλάβη και θα ξεκινήσει τελευταίος.

Παρότι η Mercedes δεν θεωρείτο φαβορί μετά τις ελεύθερες δοκιμές, ο Hamilton έγραψε έναν εξαιρετικό χρόνο στην Q3 και πήρε την pole με ελάχιστη διαφορά από τον Kimi Raikkonen που οδηγούσε τη μόνη Ferrari που είχε απομείνει στις κατατακτήριες.

Η Mercedes δυσκολεύτηκε να κάνει το αναβαθμισμένο της μονοθέσιο να δουλέψει στις ελεύθερες δοκιμές της Sepang, αλλά ανέτρεψε την κατάσταση την τελευταία στιγμή ώστε ο Hamilton να μπορέσει να διαπρέψει ξανά στις κατατακτήριες.

Ο πρώτος γρήγορος γύρος του Βρετανού στην Q3 αποδείχτηκε (μόλις) αρκετός, καθώς ο Raikkonen –που ήταν ο ταχύτερος στην Q2– απέτυχε να τον βελτιώσει για μόλις 0,045” αφού είχε ένα μικρό μπλοκάρισμα στην τελευταία στροφή.

Ο Valtteri Bottas με τη δεύτερη Mercedes δεν έδειξε τόσο άνετος όσο ο Hamilton, έχοντας δυσκολίες κυρίως στον δεύτερο τομέα χρονομέτρησης. Ο Φιλανδός κατέληξε στην 5η θέση, πίσω κι από τις δύο Red Bull.

O Max Verstappen είχε μπει σφήνα ανάμεσα στους Raikkonen και Hamilton στην Q2, αλλά ήταν τελικά 3ος στην Q3, σχεδόν μισό δευτερόλεπτο από την pole. O team-mate του, ο Daniel Ricciardo, ήταν ένα δέκατο πιο αργός, στην θέση.

Ο Vettel λογικά θα ήταν μέσα στη μάχη για την pole, όντας ο ταχύτερος την Παρασκευή, αλλά η Ferrari του παρουσίασε ηλεκτρικό πρόβλημα σήμερα το πρωί στην FP3 και οι μηχανικοί της Scuderia δούλεψαν πυρετωδώς για να αλλάξουν τον κινητήρα στο δίωρο μέχρι τις κατατακτήριες.

Τα κατάφεραν και ο Γερμανός βγήκε στην πίστα για την Q1, αλλά ανέφερε στον ασύρματο ότι έμεινε από δύναμη, λέγοντας ότι ένιωθε «σαν να μην είχε τούρμπο». Δεν μπόρεσε να κάνει τίποτε με τα κουμπιά στο τιμόνι που του υπέδειξε η ομάδα, κι επέστρεψε στα pits χωρίς να κάνει χρονομετρημένο γύρο.

Οι μηχανικοί προσπάθησαν αλλά δεν μπόρεσαν να κάνουν τη Ferrari να δουλέψει ξανά, κι έτσι ο Vettel θα ξεκινήσει αύριο τελευταίος – είτε από τo grid είτε από το pit-lane. Αυτό αποτελεί μεγάλο πλήγμα στις πιθανότητές του να πάρει τον τίτλο, αλλά όπως είπε κι ο ίδιος, με τη βοήθεια του safety car μπορεί να πάρει ακόμα και τη νίκη στον αυριανό αγώνα.

Ο Esteban Ocon (Force India) εκμεταλλεύτηκε την απουσία του Γερμανού για να κάνει τον 6ο χρόνο, μπροστά από τους Stoffel Vandoorne (McLaren), Nico Hulkenberg (Renault), τον team-mate του, Sergio Perez, και τον Fernando Alonso με τη δεύτερη McLaren.

O Felipe Massa (Williams) κι ο Jolyon Palmer (Renault) –που δεν τιμωρήθηκε για τη σύγκρουσή του με τον Verstappen στην FP3– ήταν μέσα στη δεκάδα, αλλά υποβιβάστηκαν στα τελευταία δευτερόλεπτα της Q2 από τους Perez, Vandoorne και Alonso που βελτίωσαν τις επιδόσεις τους.

O Massa ήταν μόλις 0,024” από την πρόκριση, στην 11η θέση, μπροστά από τον Palmer, τον team-mate του στη Williams, Lance Stroll (που είπε ότι ο κακός γύρος εξόδου του επηρέασε τη δεύτερή του προσπάθεια), και τους Carlos Sainz και Pierre Gasly με τις δύο Toro Rosso.

Kανείς από τους δύο "ταύρους" δεν βελτίωσε με τη δεύτερη προσπάθεια στην Q2 και ο νεοφώτιστος Gasly κατέληξε μόλις 0,156” πίσω από τον Sainz, αφού γύρισε πιο αργά απ’ ό,τι είχε καταφέρει στην Q1.

Οι δύο οδηγοί της Haas, Romain Grosjean και Kevin Magnussen, αποκλείστηκαν στην Q1 με διαφορά πάνω από 3 δέκατα. Μάλιστα, ο Pascal Wehrlein με τη Sauber ήταν μόλις μισό δέκατο πιο αργός από τον Δανό. Ο Marcus Ericsson ήταν τελευταίος με την άλλη Sauber, σχεδόν μισό δευτερόλεπτο πίσω από τον team-mate του.

ΟΙ ΧΡΟΝΟΙ ΤΩΝ ΚΑΤΑΤΑΚΤΗΡΙΩΝ ΔΟΚΙΜΩΝ ΓΙΑ ΤΟ GP ΤΗΣ ΜΑΛΑΙΣΙΑΣ:

Θ.

ΟΔΗΓΟΣ

ΜΟΝΟΘΕΣΙΟ

ΧΡΟΝΟΣ

ΔΙΑΦ.

1

Lewis Hamilton

Mercedes

1m30.076s

-

2

Kimi Raikkonen

Ferrari

1m30.121s

0.045s

3

Max Verstappen

Red Bull/Renault

1m30.541s

0.465s

4

Daniel Ricciardo

Red Bull/Renault

1m30.595s

0.519s

5

Valtteri Bottas

Mercedes

1m30.758s

0.682s

6

Esteban Ocon

Force India/Mercedes

1m31.478s

1.402s

7

Stoffel Vandoorne

McLaren/Honda

1m31.582s

1.506s

8

Nico Hulkenberg

Renault

1m31.607s

1.531s

9

Sergio Perez

Force India/Mercedes

1m31.658s

1.582s

10

Fernando Alonso

McLaren/Honda

1m31.704s

1.628s

11

Felipe Massa

Williams/Mercedes

1m32.034s

1.958s

12

Jolyon Palmer

Renault

1m32.100s

2.024s

13

Lance Stroll

Williams/Mercedes

1m32.307s

2.231s

14

Carlos Sainz

Toro Rosso/Renault

1m32.402s

2.326s

15

Pierre Gasly

Toro Rosso/Renault

1m32.558s

2.482s

16

Romain Grosjean

Haas/Ferrari

1m33.308s

3.232s

17

Kevin Magnussen

Haas/Ferrari

1m33.434s

3.358s

18

Pascal Wehrlein

Sauber/Ferrari

1m33.483s

3.407s

19

Marcus Ericsson

Sauber/Ferrari

1m33.970s

3.894s

20

Sebastian Vettel

Ferrari

-

-