Formula 1: Σε κίνδυνο το GP Αυστραλίας και όλη η αγωνιστική σεζόν

Κρούσμα του κορονοϊού βρέθηκε στην ομάδα της McLaren, η οποία αμέσως αποσύρθηκε από τον αγώνα.

Η αγωνιστική σεζόν του ΝΒΑ αναβλήθηκε, το μεγάλο τουρνουά τένις του Indian Wells ματαιώθηκε, η Formula E βρίσκεται κοντά στο να σταματήσει τους αγώνες για δύο μήνες, ο Trump απαγόρευσε την αεροπορική επικοινωνία με την Ευρώπη και ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας κήρυξε πανδημία.

Παρ’ όλα αυτά, οι διοργανωτές του GP Αυστραλίας, η F1 και η FIA είχαν πάρει την αναπάντεχη απόφαση να προχωρήσουν με τον αγώνα – και μάλιστα με όλους τους θεατές στις κερκίδες.

«Δεν πρέπει να φέρνουμε τον πανικό, αφού τελικά είναι αδύνατο να εκτιμήσεις τι μπορεί να συμβεί στην πραγματικότητα», είχε δηλώσει ο Sebastian Vettel.
 
Όμως τα πράγματα κάθε άλλο παρά ευνοϊκά εξελίχθηκαν. Πέντε άτομα από τις αγωνιστικές ομάδες της Haas, της McLaren και της Williams διαπιστώθηκε ότι παρουσιάζουν ύποπτα συμπτώματα, τέθηκαν σε απομόνωση και περίμεναν τα αποτελέσματα των εξετάσεων. Τελικά, ένας εργαζόμενος της McLaren βρέθηκε θετικός, μπήκε σε καραντίνα, και όλη η ομάδα αποσύρθηκε.

Οι επιπτώσεις θα είναι τεράστιες όχι μόνο για τη McLaren, αλλά για ολόκληρο το paddock.

Στη Μελβούρνη, ο υπουργός Υγείας Brett Sutton είχε δηλώσει σε τοπικό ραδιόφωνο ότι αν διαπιστωνόταν πως υπάρχει κρούσμα στο paddock της F1, αυτό θα σήμαινε ότι «όλα τα άτομα που έχουν εκτεθεί θα μπουν σε καραντίνα». Και πρόσθεσε: «Αν υπάρξουν κι άλλες κακές ειδήσεις, το Grand Prix τελείωσε».
 
Σε παρόμοια γραμμή ήταν και ο Vettel: «Αν τα πράγματα προχωρήσουν σε αυτό το σημείο, οι οδηγοί θα τραβήξουμε χειρόφρενο. Πρέπει στο τέλος να κοιτάξουμε τους εαυτούς μας. Είμαστε ώριμοι και πιστεύω ότι θα συμφωνήσουμε και οι είκοσι».
 
Και δεν θα είναι ένα μόνο GP που κινδυνεύει. Αν διαδοθεί ο ιός μέσα στο περιπλανώμενο «τσίρκο» της Formula 1, θα κλείσουν τελικά ολόκληρα εργοστάσια. «Οι μηχανολόγοι μπορούν να δουλεύουν από το σπίτι. Όχι όμως και η παραγωγή εξαρτημάτων», είπε άτομο από την Alfa Romeo.

«Προγραμματίζουμε ώρα με την ώρα, μέρα με τη μέρα», είχε δηλώσει ο αγωνιστικός διευθυντής της Renault, Alan Permane. «Σύμφωνα με το χειρότερο σενάριο, περιμένουμε η σεζόν να τελειώσει μετά τους δύο πρώτους αγώνες»